Faites attention les uns aux autres

À propos de la prévention des effets négatifs de l'éloignement social

En réponse à la pandémie de coronavirus (COVID-19), le gouvernement nous demande de faire quelque chose qui n'est pas évident pour les gens: rester éloignés les uns des autres. La distance sociale est cruciale pour ralentir la propagation du virus et éviter que notre système de santé ne soit submergé. Mais c'est contraire à la nature des gens et ne sera donc pas facile pour beaucoup.

«Le coronavirus qui se propage à travers le monde nous appelle à supprimer nos impulsions humaines et évolutives profondes de connexion: voir nos amis, se rassembler en groupes ou se toucher», déclare Nicholas Christakis (Université de Yale).

Si l'isolement social dure plus longtemps, il augmente le risque de divers problèmes de santé, y compris les maladies cardiaques, la démence et même la mort. Les personnes seules ont un niveau plus élevé d'hormone cortisol, un indicateur de stress. Ils montrent des réponses immunitaires plus faibles aux agents pathogènes, selon une recherche du Center for the Science of Social Connection de l'Université de Washington. Les étudiants solitaires ont répondu plus faiblement aux étudiants non solitaires aux vaccins contre la grippe. 

L'isolement peut également conduire à la dépression et à des pensées suicidaires. Les méta-analyses de Julianne Holt-Lunstad (Brigham Young University) montrent que l'isolement social chronique augmente le risque de décès jusqu'à 29%.

Tout le monde est-il également sensible au stress en raison de l'isolement social? 

«Une personne qui a déjà des problèmes tels que l'anxiété sociale, la dépression, la solitude, la toxicomanie ou d'autres problèmes de santé deviendra particulièrement vulnérable», a déclaré Chris Segrin (Université de l'Arizona).

Un récent rapport de la British National Academy of Sciences met en évidence certaines raisons pour lesquelles les personnes âgées en particulier peuvent y être sensibles. La perte de la famille ou des amis, les maladies chroniques et les déficiences sensorielles telles que la perte auditive, rendant la communication plus difficile, aggravent la situation de nombreuses personnes âgées. 

Les contacts sociaux atténuent les effets négatifs du stress. Des études en laboratoire (également de Holt-Lunstad) montrent que la présence d'un ami réduit la réponse cardiovasculaire à une tâche stressante. Le contact humain est également essentiel à notre bien-être. Un câlin doux ou la tenue d'une main déclenche la production d'ocytocine, ce qui aide à réguler votre système de combat ou de fuite et à apaiser votre corps pendant les périodes de stress.

Que pouvons-nous y faire? 

Une prise de conscience accrue de ces effets peut nous inciter à rester connectés et à prendre des mesures positives. D'où la remarque du Premier ministre Rutte: "Faites attention les uns aux autres". 

La bonne nouvelle est que «le simple fait de savoir que vous avez quelqu'un sur qui vous pouvez compter lorsque vous en avez besoin suffit à atténuer les réactions au stress, même si cette personne n'est pas physiquement présente», a déclaré Holt-Lunstad. La recherche sur l'altruisme a montré que donner un soutien réduit le stress encore plus que recevoir un soutien. Cela peut également nous aider à nous sentir plus connectés aux autres.

N'importe qui peut prendre un téléphone à la main et s'approcher pour se demander comment il va et ce dont quelqu'un a besoin. Une oreille attentive fait des merveilles. Il est donc temps de contacter vos amis et votre famille. Faites savoir aux gens à quel point vous vous souciez d'eux. Bien que le contact humain physique soit préférable, un appel téléphonique avec une vraie voix est meilleur qu'un texte et le chat vidéo est meilleur qu'un appel téléphonique.

Ce que vous dites est également important. Lorsque vous êtes stressé et bouleversé, parler de vos sentiments peut vous aider. Vous ne vous sentez peut-être pas mieux, mais vous vous sentez moins seul. Lorsque vous écoutez l'autre personne, résistez à l'impulsion d'argumenter ou de débattre, niez son histoire ou dites-lui de ne pas s'inquiéter. À ce moment, c'est principalement votre tâche d'écouter et de montrer que vous comprenez et acceptez ses sentiments. Ce processus - une personne partage quelque chose de vulnérable et l'autre réagit avec compréhension et attention - est la base fondamentale de bonnes relations étroites.

Êtes-vous seul en quarantaine à la maison et ne pouvez toucher personne parce que vous êtes infecté par COVID-19? Empruntez ensuite le chien de votre voisin. Un animal affectueux réduit de façon mesurable le stress et augmente vos niveaux d'ocytocine. Selon les directives de l'OMS, toucher les animaux de compagnie est sans danger.

Publié par

Tijs

Tijs Breuer a 49 ans, coach personnel certifié, travailleur du corps et masseur. Le coaching d'essence vise à vous amener au cœur de qui vous êtes vraiment. Tijs travaille avec une attention, un toucher et une présence personnels. Cela vous aide à vous sentir mieux dans votre peau.

Une réflexion sur "Faites attention les uns aux autres"

  1. Merci Tijs pour cet article inspirant, exactement ce dont j'avais besoin aujourd'hui. J'étais vraiment désolé d'avoir dû annuler notre rendez-vous, alors que je viens tout juste d'avoir un tel besoin de votre contact aimant, chaleureux et attentif. Il est bon de savoir que le simple fait de penser à ses amis a un effet positif.

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